Crítica: ‘Manchester frente al mar’ (Kenneth Lonergan, 2016)

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Manchester frente al mar reúne algunos de los ingredientes principales de los anteriores largometrajes de Kenneth Lonergan, su director. De Puedes contar conmigo, la ópera prima del estadounidense, toma su apuesta por tratar las difíciles relaciones entre miembros de un mismo clan y el siempre recurrente asunto del hijo pródigo que regresa a la población que le vio nacer. La culpa, por otro lado, vuelve a estar muy presente en el filme,  como ya ocurriera en Margaret, su segundo trabajo como realizador.

Con estos elementos, la  cinta podría haber dado lugar a un melodrama desatado no tan alejado de algunos de los telefilmes y culebrones que inundan la denominada pequeña pantalla en la sobremesa. Sin embargo, esta historia sobre un hombre maduro que vuelve a la pequeña ciudad donde nació para hacerse cargo de su sobrino y organizar la muerte de su hermano, fallecido de manera repentina, se aleja bastante de lo obvio y lo vulgar.

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Crítica: ‘Caza al asesino’

Sean Penn en Caza al asesino
La sombra de Venganza, el thriller protagonizado por Liam Neeson, se cierne sobre Caza al asesino. En primer lugar, ambos filmes comparten director: Pierre Morel, uno de los realizadores franceses que ha desarrollado gran parte de su carrera cinematográfica a la sombra de Luc Besson. Por otra parte, como la primera entrega protagonizada por el antiguo agente Brian Mills, nos encontramos ante una historia donde el pasado parece perseguir al protagonista, aquí un mercenario que ha trabajado para las multinacionales en su particular guerra sucia en los países subdesarrollados. Por último, la cinta, como el largometraje que toma como principal referencia, es un vehículo estelar de su veterano protagonista: Sean Penn, un actor norteamericano que no parece vivir su mejor momento de popularidad.

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Crítica: ‘Aguas tranquilas’

Imagen de Aguas tranquilas

Las olas encrespadas en las cercanías de una playa y un hombre mayor degollando un animal. Las dos imágenes que abren Aguas tranquilas, el largometraje de Naomi Kawase, simbolizan perfectamente los mayores temores de Kyoko y Kaito, los dos  protagonistas del filme. Ellos son dos adolescentes japoneses que se inician a la vida frenados por dos de sus particulares terrores: el mar y la muerte, unidos al comienzo del filme por la noticia del hallazgo del cuerpo de un hombre ahogado en las orillas de la localidad donde residen los jóvenes.

Kawase, directora que ha conseguido el reconocimiento internacional con filmes como El bosque del luto y Nanayo, logra una cinta hipnótica que hechiza al espectador con su inteligente uso del sonido y una maravillosa fotografía que muestra la hermosura y ferocidad de la naturaleza.

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Crítica: ‘Fuerza mayor’

Un alud desata los problemas en 'Fuerza Mayor'

Una familia formada por el padre, la madre y dos hijos en edad infantil posa aparentemente feliz en medio de la nieve al comienzo de Fuerza mayor. Pronto descubriremos que la estampa, repleta de sonrisas forzadas, es simplemente una máscara de una vida menos placentera de lo que deja entrever la imagen. Un alud provocado, sin más consecuencias que un pequeño susto para la cuarteto, pondrá en jaque la aparentemente estabilidad de los dos personajes adultos. La avalancha real dará paso a otra más espiritual que hará tambalearse los cimientos de la familia e incluso de una pareja amiga.

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Crítica: Birdman (o la inesperada virtud de la ignorancia)

Michael Keaton y su álter ego en BirdmanEl mexicano Alejandro González Iñárritu parecía haber llegado a un callejón sin salida con Biutiful. Sin la colaboración del guionista de sus primeros éxitos, el escritor Guillermo Arriaga, el director de Amores perros, ofrecía una cinta en exceso tremendista que se regodeaba de una manera bastante malsana en los aspectos más oscuros del particular via crucis de un hombre terminal que podía ver fantasmas en una Barcelona casi infernal. Birdman (o la inesperada virtud de la ignorancia) supone un punto de inflexión en la obra de Iñárritu.

Por un lado, vuelve a ofrecernos a un individuo sumido en una profunda crisis personal, aunque incluye un elemento nuevo dentro del realizador: el humor. El realizador nos regala una tragicomedia que indaga en el siempre interesante mundo de los actores a través de la historia de un veterano intérprete, famoso por dar vida al superhéroe Birdman, que intenta ganar prestigio y reavivar su carrera estrenando una adaptación de un texto de Raymond Carver, De qué hablamos cuando hablamos del amor, en un prestigioso teatro de Broadway.

Iñárritu, responsable  del guion junto a Nicolas Giacobone, Alexander Dinelaris y Armando Bo, ofrece una irónica disección del mundo del espectáculo actual. Evidentemente, no elude los evidentes elementos metacinematográficos. No hay que olvidar que Michael Keaton, que encarna al agobiado protagonista del filme, fue el Batman de las dos películas dirigidas por Tim Burton. Al igual que su personaje en Birdman, su carrera inició una profunda cuesta abajo que solamente la participación en este filme parece haber detenido.

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‘Bienvenidos al fin del mundo’, tráiler español de la comedia apocalíptica con Simon Pegg y Martin Freeman

Imagen de 'Bienvenidos al fin del mundo'

No hay dos sin tres. Después de ‘Zombies Party’ y ‘Arma fatal’, el director Edgar Wright y los cómicos Simon Pegg y Nick Frost se vuelven a reunir en ‘Bienvenidos al fin del mundo’. Si en aquellas ocasiones parodiaban las películas de muertos vivientes o los thrillers policíacos, ahora sus dardos humorísticos se dirigen a las películas de reuniones de colegas en la onda de ‘Los amigos de Peter’ y las cintas apocalípticas.

El largometraje sigue los pasos de cinco colegas de la adolescencia que se reúnen ya en la madurez. Su intención será hacer la ronda de pubs que no pudieron completar después de celebrar su graduación de la escuela secundaria dos décadas atrás. En aquella ocasión, no llegaron a un local llamado ‘El fin del mundo’. A lo largo de la velada, entre risas y reencuentros con personas del pasado, tendrán que luchar por el futuro de la Humanidad.

El director Edgard Wright admite que el filme tiene mucho que ver con sus dos anteriores colaboraciones con los cómicos británicos. “Temáticamente tiene que ver con nuestras dos películas anteriores. Son tres historias y tres personajes diferentes, pero las obsesiones de Simon (Pegg) y mías están en los tres guiones”, confiesa el cineasta.

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‘La sombra de una duda’, la película de Alfred Hitchcock que inspiró ‘Stoker’

Fotograma de 'La sombra de una duda'

‘Stoker’, el debut en el cine norteamericano del realizador Park Chan-wook, tiene un innegable precedente en ‘La sombra de la duda’, la película dirigida por Alfred Hitchcock en 1943. Ambas abordan la particular relación que existe entre un tío y su sobrina. En los dos casos, él es un asesino y ella una adolescente que da sus primeros pasos en la vida adulta. No obstante, mientras que el coreano realiza un curioso melodrama gótico sumamente estilizado, el británico nos ofrece una cinta de suspense sobre cómo el mal puede introducirse en una inocente familia de provincias.

Muchos consideran ‘La sombra de la duda’ como la primera película verdaderamente norteamericana de Hitchcock. Ya había rodado otras en Hollywood, pero aquí encontramos a unos personajes típicamente estadounidenses. Para lograr ese tono yanqui, el realizador se hizo con los servicios del gran dramaturgo Thornton Wilder, famoso por mostrar la vida de una pequeña población en ‘Our Town’, una obra que dio lugar a la notable película ‘Sinfonía de la vida’ (Sam Wood , 1940).  El escritor tomó como base una idea del novelista Gordon MacDonell, al que se le ocurrió la historia de un asesino que vuelve a casa de su familia. No obstante, Hitchcock contó para pulir el guion con su esposa, ese genio en la sombra llamado Alma Reville, y la periodista Sally Benson.

Todos ellos hicieron posible esta historia sobre un tipo, asesino de viudas ricas, que vuelve a casa de su hermana, casada y con tres hijos, para despistar a dos detectives que andan tras su pista. En el hogar de su familia se reencontrará con su querida sobrina mayor, una adolescente que le adora y con la que parece tener un vínculo especial. No obstante, su particular  relación cambiará cuando ella descubra que es el principal sospechoso de una serie de crímenes.

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